鲁班锁-孔明锁

鲁班锁游戏通常是由六根插在一起的条棍组成一个立体十字结构。鲁班被认为是中国木匠的祖师及细木工技术的创始人。鲁班是春秋(公元前 770-476)时期的人物,传说他发明了锯、刨和墨斗。这个游戏虽然被称之为“鲁班锁”,但没有确切的史料证明这个游戏是鲁班发明的。这是因为人们常将 一些智巧的发明附会给历史上智巧的名人身上。这个游戏还被称为“六子联芳”、“六道木”和“孔明锁”。

最简单的鲁班锁由三根条棍组成,而最常见的鲁班锁由六根条棍组成。中国的鲁班锁可以有不同数量的条棍组成,它们的材质可以是木、竹、象牙和黄铜。

鲁班锁的条棍相互穿插在一起,成为一个稳定的结构,不会散开。鲁班锁的一些条棍中有凹去的空间,因此当它们穿插在一起时,它们的整体结构的中间是实 心的。通常会有一根完整的条棍要最后一个插进结构,使其稳定,因而“锁”住结构,这个条棍也叫“锁棍”。将一个鲁班锁打开比较容易,但是要将它们插和起来 则需要一定的空间思维能力和足够的耐心。

在1889年出版的《中外戏法图说 鹅幻汇编》中,著者唐芸洲绘图介绍了这个益智游戏:

《中外戏法图说,鹅幻汇编》鲁班锁-孔明锁

六子连芳解曰:方木六根中间有缺,以缺相軿合,作十字双交。形如军前所用鹿角状,则合而为一。若分开之,不知其诀者颇难軿合。乃益智之具,若七巧板、九连环然也。其源出于戏术家,今则市肆出售且作孩稚戏具矣。然则追源溯本不可不存焉。

唐芸洲《中外戏法图说,鹅幻续编》鲁班球

唐芸洲《中外戏法图说 鹅幻续编》中的
鲁班锁“桂花球子”,约1890年

崭法:红木六根,各长二寸许,约二分半见方。每根中段如图刻成缺陷,挨次軿合即能成就。其木之丁倒横竖,以图上所号之字,对已平正为率。

桂花球子解曰:以半月形之木六块軿之成球形,其文若桂花,故名。前编《鹅幻汇编》

所载六子连芳,于此皮相略同,而细究迥别。其法之妙,远胜十倍。盖 连方以方木成方形,此则以弧形之木成圆球。彼六根中有一无笋末后插入,故贯聚不能动摇。此则六块皆笋,軿之吻合。面面相同,混然无迹。欲拆而无从下手。虽 公输复生,亦当歛手而谢。

鲁班锁游戏在十八世纪就流行于欧洲,但是,在中国,它的出处和时间还没法确定。

鲁班锁结构的绕线架

鲁班锁结构的绕线架,19至20世纪

鲁班锁结构的炼手球

鲁班锁结构的鍊手球,19至20世纪

鲁班锁结构的筷子篓

鲁班锁结构的筷子篓,19至20世纪

鲁班锁和中国榫卯结构

鲁班锁的结构和中国木工的榫卯结构十分相似。中国的榫卯结构来自于古代建筑,传统的古代建筑主要是木构架结构,不使用金属钉子,而以榫卯斗拱设计。因此,榫卯结构的中国古典家具可以随湿度变化而伸缩,也可以拆卸组装。

鲁班锁很可能开始是一件实用的东西,后来才成为游戏。例如,在山西的农村,过去妇女们用的绕线架就是三根和六根的鲁班锁结构。一个平面的线板一般只 可以绕一到两种线,而鲁班锁结构的绕线架可以绕六种不同的线。这样,用一个线架,妇女们常用的线就都在手边了。和鲁班锁游戏不同的是,绕线架的结构一般都 很紧,加上外部的油漆,鲁班锁结构的绕线架一般不能够打开。

鲁班锁结构的器物还有小木球,有的是可以拆卸的益智游戏,有的是挂件,还有鍊手球。鲁班锁结构还用在器具上,比如说针线盒和筷子篓。人们一般将这样的筷子篓挂在厨房的墙上,放置洗干净的筷子。这样的器具常装饰著时代气息很强的图文。制作 这样的器具时要用还没有干燥的竹子,先用竹子做出鲁班锁结构的架子,再将木板嵌入框架中。竹子干燥后,器具的结构就会很紧密结实,不能再打开。

参考资料

Jerry Slocum and Jack Botermans. The Book of Ingenious & Diabolical Puzzles. New York, 1994.

唐芸洲《中外戏法图说 鹅幻汇编》上海,1889。

唐芸洲《中外戏法图说 鹅幻续编》上海,约1890。

 

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